Identificado elemento número 113 de la tabla periódica

Identificado elemento número 113 de la tabla periódica

Un equipo de investigadores del centro nipón Riken confirmó el jueves 31 de Diciembre que ha identificado el elemento número 113 de la tabla periódica, de carácter sintético y con el nombre provisional de ununtrio.

El nuevo elemento sintético cuenta con 113 protones en su núcleo, y ha sido identificado por un equipo liderado por el científico nipón Kosuke Morita, de la Universidad de Kyushu (sur de Japón).

En un comunicado, el instituto estatal nipón se adjudicó el descubrimiento del nuevo elemento, cuyo hallazgo se disputa con un grupo conjunto de investigadores rusos y estadounidenses que ha realizado investigaciones paralelas.

Ahora que hemos demostrado de forma concluyente la existencia del elemento 113, planeamos seguir investigando el territorio inexplorado del elemento 119 y más allá”, afirmó el científico nipón Kosuke Morita, el autor del descubrimiento.

Por su parte, la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) y), la máxima autoridad en este campo, y responsable de determinar la autoría de los descubrimientos y su organismo homólogo de física, IUPAP, concedieron el privilegio de nombrar un elemento al profesor de la universidad de Kyushu, Kosuke Morita, después que evidenciara su existencia en tres ocasiones entre 2004 y 2012.

“El equipo del Riken en Japón reunió los criterios para el elemento 113 y será invitado a proponer un nombre y un símbolo permanente para este último”, nombrado temporalmente como Uruntrio, indicó la IUPAC en un comunicado.

El texto también indica que los científicos rusos y estadounidenses que trabajan conjuntamente obtuvieron el derecho de nombrar los tres elementos restantes: 115, 117 y 118.

Morita ha logrado sintetizar el elemento en tres ocasiones a través de un método consistente en hacer colisionar iones de zinc sobre una capa ultrafina de Bismuto.

“Ahora que hemos demostrado de forma concluyente la existencia del elemento 113, planeamos seguir investigando el territorio inexplorado del elemento 119 y más allá”, afirmó Morita en el comunicado.

“Algún día, esperamos llegar a la isla de los elementos estables”, añadió el investigador nipón.

Los elementos sintéticos no aparecen de forma natural y son generados artificialmente a través de experimentos, y hasta la fecha se han creado 24 elementos de este tipo -entre ellos el plutonio-, aunque todos ellos son inestables, recordó el Riken.

La tabla periódica de los elementos, cuya primera versión creó en 1869 el científico ruso Dimitri Mendeleyev, reúne los elementos químicos clasificados en función de su composición y propiedades químicas.

El nombre del elemento 113 todavía no está decidido, pero Morita tendrá que hacer una propuesta a lo largo de 2016, precisó el Riken en un comunicado. La denominación “Japonium” sería la favorita.