Confirman que los medicamentos recetados con ácidos grasos omega-3 reducen los triglicéridos altos

La Asociación Americana del Corazón recomienda no autoadministrarse suplementos de aceite de pescado con ácidos grasos omega-3 sin receta

Los medicamentos recetados que contienen ácidos grasos omega-3 reducen los niveles de triglicéridos entre un 20 y un 30 por ciento en la mayoría de las personas que requieren tratamiento, según una recomendación científica de la Asociación Americana del Corazón publicada en su revista «Circulation».

«A partir de nuestra revisión de la evidencia obtenida a partir de 17 ensayos clínicos aleatorizados y controlados sobre niveles altos de triglicéridos, concluimos que el tratamiento con 4 gramos diarios de cualquiera de las opciones de prescripción disponibles es efectivo y puede usarse de manera segura junto con medicamentos con estatinas que reducen el colesterol», señala la doctora Ann Skulas-Ray, autora de la nueva recomendación publicada en «Circulation».

Hay dos medicamentos recetados con ácidos grasos omega-3 disponibles. Uno combina dos tipos de ácidos grasos, EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico). El otro solo proporciona EPA. Como no ha habido comparaciones directas de las dos formulaciones diferentes en la dosificación de recetas, el aviso no recomienda una preferentemente sobre la otra.

Los triglicéridos son grasas que circulan en la sangre. Algunos estudios han demostrado que niveles elevados de triglicéridos (superiores a 200 mg / dL) pueden provocar el estrechamiento de las arterias, lo que aumenta el riesgo de ataque cardiaco y accidente cerebrovascular. Además del riesgo cardiovascular, los niveles muy altos de triglicéridos (superiores a 500 mg / dL) también pueden causar pancreatitis, es decir, inflamación del páncreas.

Nada de automedicarse con suplementos

Skulas-Ray, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Nutrición en la Universidad de Arizona (Estados Unidos), señala que las personas con niveles altos de triglicéridos no deben tratarlo por sí mismos con suplementos de aceite de pescado con ácidos grasos omega-3 sin receta.

«Los suplementos dietéticos que contienen ácidos grasos omega-3 no están regulados por la FDA. No deben usarse en lugar de medicamentos recetados para el tratamiento a largo plazo de los triglicéridos altos», advierte Skulas-Ray.

En un informe científico de 2017, la Asociación Americana del Corazón señaló que hay una falta de investigación científica para apoyar el uso clínico de los suplementos de ácidos grasos omega-3 para prevenir enfermedades cardíacas en la población general.

La dosis efectiva para los ácidos grasos omega-3 recetados es de cuatro gramos por día tomados con alimentos. Actualmente, la FDA ha aprobado medicamentos recetados con ácidos grasos omega-3 solo para tratar niveles muy altos de triglicéridos por encima de 500 mg / dL.

La revisión del panel encontró que los medicamentos recetados omega-3 son efectivos para reducir los niveles de triglicéridos independientemente de si las personas están en tratamiento con estatinas.

En un reciente estudio aleatorizado, grande, controlado con placebo llamado REDUCE-IT, los investigadores encontraron que la medicación solo con EPA combinada con estatinas resultó en una reducción del 25 por ciento en los eventos cardiovasculares mayores (ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte cardiovascular) entre las personas con triglicéridos altos.

Las opciones de estilo de vida saludable, como realizar actividad física regularmente, perder peso, evitar el azúcar y los carbohidratos refinados, limitar el alcohol y elegir grasas más saludables en lugar de grasas saturadas pueden ayudar a reducir los triglicéridos.

También es importante tratar o eliminar afecciones como la diabetes tipo 2 mal controlada, el hipotiroidismo y la obesidad que pueden contribuir a los altos niveles de triglicéridos antes de recurrir a la medicación.

El pescado es una buena fuente de ácidos grasos omega-3, y la Asociación Americana del Corazón recomienda comer pescado azul, como salmón, caballa, arenque y atún blanco, al menos dos veces por semana.

Al analizar los datos científicos actuales, el panel asesor encontró que para la mayoría de las personas con triglicéridos altos (200 a 499 mg / dL), las dosis recetadas de ácidos grasos omega-3 que usan medicamentos con EPA + DHA o EPA solo pueden reducir los triglicéridos en un 20 a 30 por ciento.

Contrariamente a la percepción común, la fórmula que contiene EPA y DHA no aumenta la forma “mala” de colesterol (LDL-C) entre la mayoría de las personas con niveles altos de triglicéridos (200-499 mg / dL). Sin embargo, cuando el medicamento se administra a personas con niveles muy altos de triglicéridos a 500 mg / dL o más, el LDL-C puede aumentar.